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Un campesino cultivador de coca corre mientras la policía dispara proyectiles de gases lacrimógenos durante una manifestación en La Paz, Bolivia, 23 abril 2001. Pablo Aneli

Bolivia

Víctimas de la guerra contra la droga

por Ana Simo

27 ABRIL 2001. Miles de campesinos de la región del Chapare, a 600 kilómetros al sureste de La Paz, trataron en vano de llegar este lunes a la capital boliviana para protestar contra un programa de erradicación de la coca subsidiado por los Estados Unidos, que los ha dejado en la miseria. Sólo un centenar logró llegar, evadiendo a la policía y el ejército.

Ahora los campesinos están tratando de bloquear los caminos en protesta y el presidente Hugo Banzer dice que utilizará a las fuerzas armadas para impedirlo.

Bolivia, que ya era uno de los países más pobres de Latinoamérica, atraviesa una aguda crisis económica desde hace tres años. Casi el 30 por ciento de la población está desempleada o subempleada.

El diputado y dirigente campesino Evo Morales, líder del movimiento cocalero, dice que a los campesinos no les queda otra salida que la protesta porque los planes de desarrollo alternativo han sido un fracaso.

Los gobiernos de Bolivia y de Estados Unidos dicen que el programa de erradicación de la coca es la mayor victoria hasta la fecha en la llamada guerra contra la droga y un modelo para otros países.

Esta opinión no la comparte el reverendo Sperandio Ravasio Martinelly, párroco de Villa Tunari, una de las parroquias principales del Chapare. "A los campesinos les quitaron la coca y se les abandonó. Eso no es una batalla ganada. Eso es una tragedia humana para miles de familias pobres".

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